¿Qué son las cookies?

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Que son las cookies
Que son las cookies

Si has navegado en la web, seguramente te has preguntado alguna vez ¿Qué son las cookies? Son archivos especiales cuya misión principal es guardar información, identificar a los usuarios, o posiblemente: preparar páginas web personalizadas. En general son inofencivas y ayudan a que tu experiencia en el internet sea mas rápida y personalizada.

¿Qué es lo que hace una cookie?

Una cookie, también conocida como web cookie es el nombre que recibe un tipo especial de mensaje, que se envia a tu navegador web (chrome, firefox, opera, IE, de tu pc); el cual se envía desde el servidor que usa la página web que estas visitando.

El trabajo mas importante de las cookies es; identificar a los usuarios, guardar alguna información para que los visitantes del sitio inicien su sesion mas facilmente o rapidamente; o también pueden preparar páginas web personalizadas (color, fuente, idioma, mensaje de bienvenida con tu nombre, temperatura de zona, foto de perfil, etc).

Al momento en el que se ingresa a un sitio web que utiliza cookies, es probable que se te pida completar un formulario con tus datos personales; tales como, nombres, apellidos, e-mail, entre otros. Esta información es guardada en alguna cookie (archivo especial) y se envía a tu navegador web; después este almacena toda la información para ser usada después.

Luego, cuando regreses al mismo sitio web, tu navegador enviará la cookie con tu información al servidor web. El mensaje será enviado nuevamente al servidor. Esto sucederá cada vez que nuestro navegador solicite una página desde el servidor, que en otras palabras es cada vez que naveguemos por el internet y visitemos paginas que usan cookies.

El servidor web no tiene memoria, por eso el sitio web guardado que se visita manda un archivo cookie de tu navegador al disco duro de tu PC para que el sitio web pueda “recordar” quien eres y tus preferencias.

Este proceso de intercambio de mensajes, le permite al servidor web usar la información para presentarte páginas web personalizadas. Así que en vez de ver una página web común o genérica, verás una página web con tu nombre, color o idioma de tu preferencia, por ponerte un ejemplo.

Tipos de Cookies

Cookie de sesión

Una cookie de sesión, también llamada cookie transitoria; es una cookie que se elimina al cerrar el navegador web. Esta cookie de sesión es almacenada en una memoria temporal y no se conserva al cerrar el navegador.

Un ejemplo de estas serían las páginas con juegos online, ya que al cerrar el navegador pierdes el progreso del juego que estabas jugando, teniendo que empezar de nuevo.

Estas cookies no pueden guardar tu información – ¿Qué son las cookies?

Las cookies de sesión no usan, ni guardan información de tu PC. Comúnmente guardan información de identificación de sesión, sin identificar al usuario por su información personal.

Cookie permanente

Esta cookie, también llamada: cookie almacenada, o cookie persistente; es una cookie que se almacena en tu disco duro hasta que caduca (a las cookies permanentes son establecidas con fecha de caducidad), o hasta que la eliminas.

Las cookies permanentes son usadas para almacenar información para identificar al usuario; como el comportamiento de la navegación por la web, o las preferencias del usuario para un sitio web en específico.

¿Qué información almacena una cookie?

Mayormente, una cookie, almacenará en su interior una cadena de texto que contiene información acerca del navegador. Para que una cookie funcione, no es necesario que sepa de dónde eres, sólo necesita recordar tu navegador.

Existen sitios web que usan cookies para guardar mas información personal sobre ti. Sin embargo, esto solo puede ocurrir si tu mismo has proporcionado esta información personal al sitio web.

Los sitios web legales, encriptarán esta información personal que está en la cookie para evitar el uso no autorizado por parte de terceros que puedan tener acceso a su carpeta de cookies.

Las cookies tienen seis parámetros que pueden tener:

  1. El nombre que tiene la cookie.
  2. El valor que tiene la cookie.
  3. La fecha de caducidad de la cookie (esto determina el tiempo que la cookie permanecerá activa en tu navegador).
  4. La ruta para la que la cookie es válida (esto establece la ruta URL en la que la cookie es válida). Las páginas web que se encuentren fuera de esa ruta no podrán utilizar la cookie.
  5. El dominio para el que es válida la cookie. Esto hace que la cookie sea accesible a las páginas de cualquiera de los servidores cuando un sitio utiliza varios servidores en un dominio.
  6. Se necesita una conexión segura (esto quiere decir, que la cookie sólo puede ser utilizada bajo una condición de servidor seguro, como un sitio que utiliza SSL).

¿Qué son las cookies no convencionales?

La mayoría de las cookies no ponen en peligro la seguridad; sin embargo, hay una tendencia creciente de cookies no convencionales.

Este tipo de cookies pueden realizarse para un seguimiento de su actividad online y almacenar esta información.

Cookies de Marketing

Estas cookies, que vigilan su actividad online son las denominadas cookies maliciosas o de seguimiento. Hay que estar muy atentos ante estas cookies; ya que te rastrean a ti, y a tus hábitos de navegación con el tiempo, para tener un perfil de tus intereses.

Las cookies de marketing ayudan a las empresas a conocer tus intereses - ¿Qué son las cookies?
Las cookies de marketing ayudan a las empresas a conocer tus intereses – ¿Qué son las cookies?

Ya cuando ese perfil contiene suficiente información hay una gran posibilidad de que esa información pueda ser vendida a una empresa de publicidad; que después usa ese perfil de ti, para dirigirse a tu persona con anuncios de tu interés específico.

Cookies que pueden hackear tu información

Muchos programas antivirus en la actualidad, detectan spyware o cookies de adware, que resultan sospechosos cuando tu sistema lo escanea en busca de virus.

Hay que tener mucho cuidado con este tipo de cookies – ¿Qué son las cookies?

¿Sabía usted que…

El nombre cookie deriva de objetos UNIX llamados cookies mágicas. Son tokens que se adjuntan a un usuario o programa y cambian en función de las áreas introducidas por el usuario o programa.

Ejemplo del código de una Magic Cookie - ¿Qué son las cookies?
Ejemplo del código de una Magic Cookie – ¿Qué son las cookies?

Términos clave para entender las cookies:

Cookie

Un mensaje dado a un navegador Web por un servidor Web. El navegador almacena el mensaje en un archivo de texto. El mensaje se envía de vuelta al servidor cada vez que el navegador solicita una página desde el servidor.

Cookie de sesión

También llamada cookie transitoria, una cookie que se borra al cerrar el explorador web. La cookie de sesión se almacena en una memoria temporal y no se conserva después de cerrar el navegador.

Cookie persistente

También llamada cookie permanente, o cookie almacenada; una cookie que se almacena en su disco duro hasta que caduca (las cookies persistentes se establecen con fechas de caducidad); o hasta que el usuario elimina la cookie.

Servidor web

Una computadora que entrega (sirve) páginas Web. Cada servidor Web tiene una dirección IP y posiblemente un nombre de dominio.

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